Yukon’s Hvilde Guld

Story by Jens Kjaer Knudsen- Safarimagasinet Trofae
April 2012 (Danish)

Siden jeg var dreng og laeste gamle jagberetninger om Yukons storlaede natur, har jeg altid dromt om en dag at besoge denne del af verden.

I 2012 blev der en mulighed. Min gode ven Benny Bjerg spurgte, om jeg ville med pa dall sheep jagt pa hesteryg. Det tog mig ca. 16 sekender at tag den svaere beslutning, og turen blev bestilt. Endelig blev det den 19. August, vores afreje dag, og nu var vi pa vej mod Yukon og Bonnet Plume for jagt efter ikke kun dall sheep, men ogsa mountain caribou og grizzly.

Flyveturen med vandflyveren fra Whitehorse til base camp tog maesten tre timer over det vilde Yukon Territory med det smukkeste bjerglandskab. Hvis vi var rejst til den samme lejr i 1940, ville turen have taget 7 dage pa hesteryg fra den naermeste vej, 180 miles vaek pa fra Mayo. Yukon jagter i disse dage var typisk 50 dage eller mere. Det ma have vaeret fantastic at opleve en ekspedition af en sadan laengde og omfang, at vaere i stand til at observer de saesonbestemte aedringer af dyrenes levesteder over en laengere periode.

Chris Widrig
Vi skulle jage hos Chris Widrig, som nemt kunne nyde et ry som en levende legend i North Country Outfitters. Han er barnebarn af pioneer British Columbia outfitter George Dalziel, som bl.a. guide de Rudolf Sand pa hans stone sheep jagt. Chris begyndte at arbejde i bjergene som wrangler i en alder af 14 ar, or som 18- arig opnaede han guide licens. Efter en meget vellykket karrierre kobte Chris den nuvaeren-de concession, som pa det tidspunkt primaert var kendt for jagt pa elg, caribou, og bjorne, jaget fra lejre near store soer i omradet, 9000 km graensende mod North West Territoris og Bonnet Plume mod vest og mod Jim Shokys concession mod syd. Lige under polar cirklen. Men Chris vidste, at de mere fjerntliggende regioner i omradet husede gode bestande af dall sheep. Fra sine forste ar i drift har han produceret en hoj succesrate pa aeldre, kvalitets vaeddere. I 2004 blev omkring 200 dall sheep nedlagt 1 Yukon Territory. Kun seks overskred det magiske 40-tommer-maerke, og tre af dem kom fre Widrigs concession. Efter 36 ar i bjergene som wrangler, guide, pelsjaeger og outfitter er Chris Widrig den fuldendte outdoor mand. Han har overlevet et bush flystyrt, er blevet overfaldet og mole-steret af en grizzly, der rev hans ene oje ud. I en verden af Far North Outfitters, er han den aegte vare.

I campen
Base camp var placeret ved Goz lake midt id et overvaeldende august landskab pa WerneckeMountains. Base campen bestodaf nogle traehytter. Vi blev introduceret til vores guider, jeg til Bredy Longh, oh Nathan French som vores wrangler. Herfra vil vi ga i gang med en klassik hesteryg jagt ved hjaelp af fjerne spike telt camps. Dette skulle vaere jagt, som det var for 50 ar siden, med dagslange rideture i lobet de naeste 10 dage. Vi ville bestige bjerge, som tidligere kun er besteget af meget fa mennesker, maske kun jaegere pa jagt efter dall sheep. Vi skulle sove pa jorden i telte, tilberede kod fra det vildt, vi nedlaegger over aben ild. Undvaere varmt bad i 10 dage. Svede under bestigelsen af bjerge, fryse pa toppen og forhabentlig bagefter nyde trofaeet af et af Nordamerikas flotteste trofaeer. Vi havde underskrevet den obligatoriske kontrakt med outfitteren, – alt var pa egen risiko.

I vores hurtige teknologiske verden er denne form for jagt mental og fysisk forfriskende narkotika for mange bjergjaegere.

Mod nord
Den naeste dag red Chris, Benny, min guide, wrangler og jeg nordpa med 12 pakheste langs Snake River i en smuk, meget bred dal med pil og dvaergbirk krat. Omgivet af de smukkeste bjerglandskaber. Det var et klassisk billede af Yukon landskab, nature sprod og frisk, som var den netop dan-net i gar. Vi sa caribou langs floden og dall sheep pa bjergene. Vi studerede egentlig ikke vildtet noje, for Chris ville ud til den nordligste graense af hans store jagtomrade. Et bjergomrade som hedder Delors Creek.

Efter 7 timers ridning til forste spike camp ankom vi lige for market og, lavede et hortig maltid over balet. Hver af os havde en enkelt vandtaet duffel bag og telt. Med en presenning blev der konstruerer et halvtag ved hjaelp af en vandret traestamme og reb. Det var vores kokkentelt under hele jagen. Alle deltog i at bygge campen op og andre nodvendige goremal.

Naeste dag red vi videre nordpa i same dal. Vejret var det bedste, Yukon havde haft i flere uger. Sol og ind i mellem lette regnbyger.

Vi krydser floden gang efter gang. Ifolge Chris vil vi krydse floden over 50 gange pa vores tur.

I noget taet pilebuske krat ridder jeg bagved Chris, da jeg pludselig ser, at Chris sparker helt veldt til hasten og rider mod hojre. Jeg er klar over, at det er et bjorne angreb. Jeg sparker ogsa til min hest og drejer den i same retning som Chris. Idet jeg vender, ser jeg den store skygge og sa selve bjornen, som star op pa bagbenene 15 meter bag mig. Jeg foler mig dog tryg pa ryggen af hasten og med riflen inden for raekkevidde i sadeltasken. Pa fa sekunder far vi tilbagelagt ca. 100 meter og ser tilbage pa bjornen; en hun med 2 unger som fortraekker. Puha det var taet pa! Chris mente, at bjornen under sit angreb opdagede, at vi var mange, og derfor fortrak igen. Jeg kunne godt maerke pa Chris, at han var pavirket af oplevelsen. Et par dage efter fortalte ha nom sin frygtelige oplevelse for 16 ar siden, hvor en bjorn molesterede hans ansigt og det ene ben pa fa sekunder. Han matte vente 16 timer pa en helicopter, som kunne flyve ham til hospitalet.

Vi red videre, og lidt over 11 timer efter vi red ud i morges, kunne vi endelig svinge vores omme bagdel ud af sadlen. Godt jeg havde vaeret pa 6 dages rideferie pa Laeso inden tur. Derved var kroppen trods alt lidt vant til hestesadler. Vi slog campen op for de naeste dage. Mens vi var i gang med at sla vores telte op, fik jeg oje pa en flot skudbar dall sheep vaedder ca. 800 meter fra campen oppe af bjerget. Netop den retning Benny dagen efter skulle jage med Chris. Det tegnede godt for jagten de naeste dage.

Dall Sheep
Det blev morgen, Benny og jeg drog i hver vores retning. Jet red 2 timer ind i en dal med Bredy. Vi fandt et godt sted at fastgore hestene, og sa gik vi ellers mod toppen. Her sad vi flere timer og spot-tede en del caribou og dall sheep, men ingen skudbare. 2 dall vaeddere var helt ude pa 4-5 kilometers afstand, og i spotting kikkerten sa de meget interessante ud. Det var i den retning, Benny var redet og nu var pa jagt. Med uforrettet aerinde red vi tilbage til vores camp. Her modte vi et stort smil pa Bennys ansigt. Benny havde nedlagt en flot dall sheep pa 9 ar efter kun 6 timer pa bjerget. Benny havde en naesten for spaendende pursch og matte nedlaegge vaedderen i fritstaende knaelende skudstilling pa 160 meter, og de havde yderligere set skudbare dall sheep vaeddere. Naeste dag skulle jeg sa prove lykken i same omrade.

Vi red en time i bunden af dalen, hvorefter vi igen bandt hestene til et trae. Sa begyndte vi en 4 timers hard og kraevende opstigning til fods. Vi sa desvaerre kun fod af de store dall sheep vaeddere, som de andre havde set dagen i forvejen, og efter 5 timer pa toppen begyndte vi nedstigningen igen.

Da vi kom tilbage til campen, spotted Chris de to dall sheep vaeddere, som jeg havde spottet dagen for. Det var to gamle vaeddere, og den ene var rigtig gammel med meget morke horn, hvoraf det ene var knaekket ca. 15 cm fra basen. Den ville Chris meget gerne have, at jeg skulle prove at nedlaegge. Ofte gar dall sheep vaeddere sammen to og to pa det same bjerg ar efter ar, pa denne arstid.

Vi besluttede at se, om vi kunne na op til dem med det same. Klokken var 19.00, sa vi havde omkring 3 timer til radighed, inden det blev morkt. Det blev en hard opstigning, og endda den anden opstigning denne dag. Det lykkedes at komme ind pa 600 meter, lige for det blev morkt, men vinden var ikke helt gunstig. Vi besluttede noget slukoret at ga ned igen og planlagde at tage op pa same bjerg naeste Morgan for at finde dem. Det var en meget traet jaeger, der kravlede ned i soveposen den aften. Min guide og jeg havde brugt 8 tomer pa at bestige bjerge denne dag og derudover selvfolgelig nedstigningerne. Jeg skal love for, guiderne arbejdede for os.

Nyt forsog
Chris var tidligt pa faerde, han var i gang kl.5.00 og lavede et godt solidt maltid med aeg og bacon til os pa balet. Chris ville tage med op pa bjerget, da dette maske ville vaere hans sidste dall sheep jagt, da han pa fremtidige ture ville holde sig til base campen. Dall sheep jagt var simpelthen blevet for hardt for ham. Benny tog med for at filme, og det kom der en hel del sjov ud af.

Vi gik direkte ud fra campen til fods, of efter 3 timer var vi naet toppen 500 meter fra det sted, vi sa vaedderne sidst. Vi kunne se det meste af dalen under os, men der var desvaerre intet syn af vaedderne.

Vi besluttede at folge bjergryggen meget forsigtig ned mod det sted, vi sa vaedderne sidst. Vi fik oje pa en stor vaedder pa den naeste bjergtop. Vi studerede den for at vaere sicker pa, den ikke var den ene af de to vaeddere vi sogte. Heldigvis var det ikke en af dem.

Formiddagens brise var frisk pa toppen, men vi gik i fin vind, og der var ikke en sky pa himlen.

Bredy hviskede til mig: Vaedderne skal vaere i dalen et sted, men hvor? Fa minutter efter kaster Bredy sig til jorden, vi andre folger efter. Han var sicker pa, at han havde set dem lidt fremme under os: Lad mig kravle frem og se om jeg har ret.

Minutter virkede som timer, for hankravlede tilbage til os. I blod og rolig stemme: Vaedderne ligger nede foran os afstand ca. 450 meter. Bredy foreslog, at vi lae af bjergryggen gik 100 meter laengere frem for at komme pa bedre skudhold. Jeg sagde: God ide- lets try for a 300 meter shot if possible.

Det var de laengste 100 meter, jeg har tilbagelaft laenge, spaendingen var ulidelig. Bredy kravlede forst ud over bjergryggen. Tog afstandsmaleren frem. Puha det var et godt tegn. Bredy drejede hovedet smilende mod mig og sagde: 244 meter- they are standing up now , og signalerede , at jeg skulle kravle frem og gore klar til skud. Stille og roligt kravlede jeg ud til kanten, hvor jeg habede at kigge ned og se vaedderen fra mine dromme.

Sandhedens ojeblik
Jeg skubbede riflen foran mig, for jeg selv kiggede ud over kanten. Mit hjerte banked i mine fingerspidser, da jeg kiggede ned og sa vaedderne staede under os. De virkede ikke urolige havde nogen anelse om, at vi eksisterede.

Den ene vaedder gik lidt rundt. Jeg blev ved at fortaelle mig selv, at jeg skulle holde ham i kikkertesigtet, og til sidst vil han sta stille med siden til og give mulighed for et skud.Talmodighed….talmodighed. Sekunder foles som minutter. Vaedderen drejede rundt og stilled sig endelig med bredsiden til. Alt var stille med en let brise i gennem kloften, og den store vaedder forsatte med at kontrollere sine omgivelser for fare. Jeg hviskede til Bredy: Are you sure its the right ram? Han svarede: Yes, Jens. Jeg satte tradkorset bag forbenet pa vaedderen og forsogte ikke at fokusere pa dens svungne morke horn. Strammede langsomt trykket pa aftraekkeren. Det gave et ryk i Vaedderen, da kuglens 140 grains ramte den. Hurtigt en ny patron i kammeret. Holdt same sted, og den faldt sammen pa skudstedet og begyndte at rule ned af bjerget. Hurtigt var den ude af vores syn. Jeg indsa, at jeg havde faet vaedderen fra mine dromme! Der blev godt nok jublet noget pa bjergryggen. Kun fordi Benny fik filmet, kunne jeg genes min jubeldans pa bjergryggen.

Jeg tror, den rullede 4-500 meter ned ad bjerget. Desvaerre pa den modsatte side af den side vi kom op ad.

Vi takkede de hojre magter og begyndte nedstigningen til min vaedder. Jeg blev overvaeldet af en dyb tilfredsheds folelse, da vi naermede os vaedderen. Der havde vaeret en fantastic jagt. Vi beundrede hans smukke, morke horns sportslige dybe riller og tyke baser med de 10 arringe, der afslorede hans alder. Han var meget stor af krop, og den kridhvide pels var kraftig og taet. Jet havde Yukon guld.

Efter en velfortjent sandwich og de traditionelle billeder samt skinning begyndte vi nedstigningen ved at folge dalen rundt om bjerget. Vi var tilbage ved campen, for det blev morkt. Sikke en dag. Bennys whiskey blev fundet frem den aften. To dall sheep pa tre dage. I Morgan skulle vi flytte campen for at jage mountain caribou…